孩子不够自律,极可能不是缺乏意志力,而是因为这个原因(一)
[ 编辑:姜在艳 | 时间:2021-08-21 09:06:48 | 浏览:47次 | 文章来源:外滩教育 ]
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大家经常听到一种说法,在决定一个人成功与否的后天因素中,意志力至关重要。

当一个孩子无法达到学校、家长的预期目标,大家会说他的意志力不够坚定;

当一个孩子在面对学业任务时,有拖延和磨蹭,大家会说这个孩子缺少抵制诱惑的意志力;

甚至当一个孩子面对困难、压力时退缩甚至被击垮,大家还是会说,他的意志力不够强大……

但是,“意志力”却是一个空洞和抽象的词,它该如何培养?这也是一个困扰家长和教育者的问题。

最近,What I've Learned频道发布了一则有关意志力的心理学视频——“Willpower is for Losers”(意志力是为失败者准备的)。它能够说明:为什么不能将孩子失败的原因,笼统地归结为缺乏意志力。

“意志力是为失败者准备的?”听上去有点耸人听闻。

但是,如果大家了解,心理学家鲍迈斯特曾提出的一个颇具影响力的心理学理论——“自我损耗”(ego depletion),也许就能明白标题所隐含的意思。

佛罗里达州立大学心理学教授,罗伊?鲍迈斯特(Roy Baumeister),也是畅销书《意志力》(Willpower)的编辑。他曾通过一个著名的心理学试验提出“自我损耗”的理论,颠覆了大众对“抵抗诱惑的意志力”和自律、自控能力的认识。

该理论认为,人的自控力和意志力,都是很有限的资源。人在坚持一段时间的自控之后,就会感到某种心理层面的“损耗”,可能导致人在面对接下来高难度的挑战,或是其他诱惑时,比之前更“力不从心”。

因此,想要保持自律,抵制纷繁复杂的诱惑,达成某种目标,一味寻求自己的意志力和自控力,可能会徒劳无功,甚至欲速不达。

那么,该如何面对生活中无处不在的诱惑?如果不通过消耗自己的意志力和它相抗衡,又有什么好办法?

01谨防意志力被“过度损耗”

说起和诱惑相抗衡,无论孩子,还是成年人,都有过心力交瘁的经历,甚至还因此诞生了各种各样令人啼笑皆非的“道具”和“产品”。

AMAZON上有一个带时间锁的塑料盒,售价近60美金。这个盒子有什么用呢?它的唯一用处就是,可以帮你实现某种自律。

你可以将难以拒绝的诱惑放在里面,可能是忍不住想吃的饼干,或是忍不住想要玩的游戏机;然后,再设置一下计时器,这个盒子就会一直锁着,直到你设置的时间到了为止。

在很多人看来,可能十分可笑:依靠自己来克制诱惑,就这么难吗?连在规定时间内不吃饼干、不打游戏这样的小事,都需要借助外力?

然而,这个产品在“自我损耗”理论的提出者,鲍迈斯特看来,也许却有某种可取之处。

与其让自己身处和诱惑的时刻较量之中,还不如借助外力,将这一诱惑彻底杜绝。因为,它每一次在你脑海里的斗争,都是在考验你的自控力,也在变相消耗你的能量。

为了验证“自我损耗”现象的存在,鲍迈斯特曾设计过一个著名的实验[1] :

他让至少三小时没有进食的参与者,走进一个刚烤好巧克力曲奇,充满香味的房间。

桌子上放着两个碗,一个碗里是刚出炉的美味曲奇,另一个碗里则是萝卜。

其中有一组参与者可以吃曲奇饼干,而另一组只能吃萝卜。

之后,两组人员进行拼图测试。这个拼图其实根本是拼不出来的,测试的目的只是为了观察,他们在最终放弃前能坚持多长时间。

结果是,那些只能吃萝卜的人放弃拼图的速度,几乎是其他人的两倍。平均来说,比那些可以吃饼干的人早放弃10分钟左右。

研究人员认为:那些只能吃萝卜的人,在抵制诱惑时就消耗了自己的意志力,所以留给他们拼图时的意志力就比较少。

实验结果表明,人的意志力是有限的,它就像一块会在运动后感到酸痛的肌肉。

如果大家在某件事情上使用了大量的意志力,那么你之后可能就很难再去抵制其他诱惑,集中注意力,甚至是做出正确的决定。

后来,心理学界又做了很多类似实验,证明“自我损耗”的概念可能是真实存在的。

尽管它也有来自业界的争议,但是,这一理论却传播甚广,甚至大家在生活中都有“自我损耗”的体会,比如:

当你正在节食,你的朋友就在你旁边烤馅饼和饼干,这时你恐怕是很难集中精力工作的;

周五晚上,你的朋友一直发短信让你出来玩,你可能也很难坐在桌子前学习了。

从直觉上,大家就能体会到,抵制诱惑的过程,确实会分散人的精力和注意力。

02自制力的秘密

“自我损耗”理论听起来很让人沮丧,难道,面对诱惑,就没有更好的办法了吗?

让大家回到一个历史更悠久的心理学实验,那就是斯坦福大学著名的“棉花糖实验”。实验内容相信很多人都了解:

如果孩子们能在实验人员离开后的10分钟,忍住不吃眼前的这颗棉花糖,等实验人员回来,就可以得到两颗棉花糖。

通过持续追踪研究发现,那些成功抵制住棉花糖诱惑的孩子,在以后的生活中也会更成功,他们会更自信、更可靠,在学业上也会获得更高的SAT分数。

这个实验,成为验证“延迟满足能力与未来成功之间关系”的重要实验。

但是今天,大家聊的不是“延迟满足能力”的重要性,而是回过头来看,那些当初成功克制住自己不吃第一颗棉花糖的孩子,究竟做了什么?他们难道是天生自制力比其他孩子更强吗?

在研究人员离开房间后的10分钟里,隐藏摄像机拍下了孩子们的举动。

大家发现,有的孩子会紧紧盯着棉花糖,有的会把它拿在手里闻它,有的甚至会偷偷地舔一两口。不出所料,这些孩子里,大多数能没能抵抗住棉花糖的诱惑。

实验中那些成功等待了10分钟,忍住没吃棉花糖的孩子,却是这样的画面:

他们有的用手遮住眼睛,这样他们就看不见棉花糖了;

有的给自己讲故事;

甚至会发明一些手脚并用的游戏,来自娱自乐。

他们并非是大家想象中那样,咬紧牙关盯着棉花糖,靠意志力告诉自己,“我一定能行”;而是使用各种各样的“小技巧”,让注意力从棉花糖上移开。

孩子们抵抗棉花糖诱惑的秘诀,以及“自我消耗”理论,提醒大家:那些被认为有强大自控力、擅长抵制诱惑的人,与其说他们的意志力很强,不如说,他们更懂得如何避免意志力的消耗。

他们更擅长合理规划自己的生活,知道如何避免和诱惑交锋,以及怎样转移自己的注意力。这样的人,也更容易实现自己的目标。

“先完成手头的学习任务,还是先打一会儿游戏?下班了去健身房,还是在家里躺着看网剧?”当有太多选择需要大脑做出决定,大家就会处于一种对不确定性的优柔寡断之中,使大脑产生焦虑。

格雷欣大学(Gresham College)教授,格伦 · 威尔逊(Glenn Wilson)提出,当大家试图专注于某项任务时,即使是一封未读邮件这样一个简单的诱惑,仅仅是“想要去查看邮件”这样的想法,也会影响大脑的表现,使有效IQ降低10个百分点。

最后,无论做出了怎样的选择,都是对意志力和注意力的损耗,让大家感到精疲力尽。

因此,鲍迈斯特在《意志力》这本书里提出,想要在日常生活中,减少不确定性和犹豫不决,停止被这些选择分散注意力,一个简单方法就是,让那些充满诱惑的选择变得更难一些,或者干脆移除那些选择。

大家应该通过聪明的计划和安排,节约自己的意志力,而不是随意消耗它。比如:

你想改掉总是吃很多饼干的习惯,最好的办法是,不要买饼干了,干脆别让它出现在你的身边;

如果你想集中注意力,最好的办法,忍住不去查看邮件,而是直接关掉邮箱。

 

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